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    申请MITStanfordBerkeley研究生成功的例子希望能详细一些

    成功的经历永不可复制,失败的教训却总可以吸取,以下个人经历分享给有志于学术道路的各位:废话不说,先甩一些stats:美国TOP15文理学院高等荣誉(highhonors)毕业,有获奖论文,GRE333,写作5.5,GPA3.8(GPA根据美国标准一般)申请历史系博士,四封推荐信中有一封美国著名汉学家(也是论文导师)的牛推,三封系内元老级教授的强推申请了9家学校的历史Ph.D,结果是:Harvard,Princeton,Berkeley,Brown,Penn脆拒,UCSDwaitlistYale转录了东亚历史硕士(奖学金情况还不明),UChicago转录了MAPSS硕士带$36k奖学金,Columbia转Worldhistory硕士结果待定...曾经天真地YY过在芝大和耶鲁间做选择的美好纠结,现在好像实现了,不过是硕士.....orz连收5封拒信的那个月我的内心是崩溃的...痛定思痛,我决定写下我的经验教训,以及我在申请途中逐渐了解到的内幕,供未来Ph.D(或是学术型硕士学位)申请者参考?;队游业奈⑿臗harlene-yan获取更多讯息申请前期如很多申请者一样,我查看了很多学校的官网,了解学校内部faculty的研究方向和主要发表的作品,并确认与我的兴趣是否一致。这个过程让我形成了初步的选校方案和导师名单,并且让我对每所学校的研究流派有了一定的了解。然而,在这个尽职调查的过程中,我漏了一个重要的步骤,那就是去看学校的graduatestudentpage,看他们历年来,录取了哪些博士生,在做什么研究,中国人有多少,是否每年都有新生招入,招入的学生背景如何。比如UChicago和Princeton的文科博士基本不招没有硕士学位的学生,并且对二外的要求相当高,Harvard历史的东亚方向已经几年没有招新的学生,Penn的欧美历史远远强于东亚...如果事先了解了这些信息,那么我会调整申请策略。之后,我开始给教授发邮件逐一套磁。在邮件里做name-dropping是很有效的,如果你跟某个业内大牛做过研究,请一定要在邮件的前半部分就点出来。由于我的毕业论文导师是一个著名的汉学家,她的名声一定程度上帮我打开了套磁的第一扇门。套磁的这个过程很有意思。有些学校根本就不会鸟你,比如,Berkeley和Brown的教授就从来没有回复我的邮件(而之后这两家确实也是最早拒我的学校),这基本可以看出,你和这个学校和faculty是否fit。Ph.D最讲究的是一个fit,再牛的人,如果不fit,都会被拒(曾经了解到有不少手持2个硕士学位,多篇发表的论文,高分高GPA的申请者被拒绝)。如果你收到了教授的回复,恭喜!从反馈回来的邮件内容中,你可以根据措辞、语气,来初步认识学校/教授对你的看法--但千万不要被这个初步的印象迷惑?。ê笮一崽岬剑┚臀易约旱陌咐此?,Yale、Penn、UChicago和UCSD的教授最为友好和热情,回复速度快,回复的内容也比较详细,UChicago的一个教授甚至愿意和我Skype详谈申请的过程。Princeton的教授回复也较快,但是内容颇冷...言谈之间暗示我的资质并没有完全符合录取标准,Columbia的教授也快速回复了,但只是标准性地鼓励之词,相对来说较为冷淡的Princeton和Columbia都是较早拒我的学校。在这里想要提醒大家的是,对于文科、社科申请者来说,只与还没有拿到tenure的教授套磁是有一定风险的...尽管这位年轻的教授很喜欢你,想录取你,但是TA在系内的话语权还十分有限,或者TA自己还没有可支配资金的权力,所以,不要太把TA给你的积极反馈当一回事。更重要的是,因为TA的资质还没有让TA能够见证足够多的申请季的竞争情况,所以很容易高估或低估你的水平,给你错误的信号。比如,Harvard的一位年轻教授在邮件中告诉我“Yourtrainingandrecordthusfararemostimpressive”,然而我还是被Harvard秒拒了。比如,我的一个朋友进了Brown的心理学博士,但是因为最近导师没有拿到tenure,她要和导师一起搬去Wisconsin...当然,并不是说你不可以向年轻教授套磁,我的建议是,你最好也能够找到1-2位比较德高望重的教授同时进行联系,看TA对你的反馈如何。如果运气好,喜欢你的年轻教授也可以将你推荐给更有话语权的老教授,这样沟通起来更为方便。文科、社科的录取与理工科不同,所有申请者的材料先在系内审阅,逐出候选名单以后,上报给graduateschool作最后的报批。在这个过程中,能录取多少位学生,是由学校决定,而不是由系内自主决定,因为文科社科的博士资金是由学校发放,大多数教授是没有资金来自主招生的,这与理工科的录取非常不同。大多数文科和社科的录取名额有限,尤其是偏人文的学科,每年的录取率约5%,甚至更低。UChicago的教授在Skype中告诉我,去年,历史系的东亚方向有约80位申请者,最终只录了4个。因此,申请前期请做好尽职调查。准备申请材料在这里想重点说一说PS。博士和学术型硕士的PS的主要功能是呈现你的学术背景、学术计划、学术能力/毅力。一篇能收获offer的PS必须在这三方面各个击破。下面我按重要性来逐一叙述这三方面的要求。学术背景:申请博士与申请硕士,光列出学习过的与未来研究方向相关的课程,以及学到的技能,是远远不够的,博士的PS并不是一封coverletter,更重要的是去描述自己做过的研究,主要阐述你的主要研究问题、研究方法、研究结果,合作的教授/学者有谁,以及这段经历对你在本领域形成一个初步的认知有什么样的帮助。学术计划:一位刚从哈佛东亚历史系毕业的博士生告诉我,PS最重要的部分,就是你未来的学术计划,而这当中最重要的部分,是你到底关心一个什么议题,你的研究问题是什么。去年申请季我指导过很多人的PS,我惊讶于许多人竟然完全不知道披露未来学术计划的重要性,更没有指出一个关心的研究的话题,这样的PS是没有分量的。怎样去描述你的研究问题?有时间,可以去读一读书评和peerreview,学习一些学术上的表述习惯、描述视角。Learntopolishyourscholarlywritingwithcriticalperspectivesanddescriptiveterms.以下摘录一段供参考:Theadventoftheworkhouse,thedenigrationofthenonworkingpooras"socialparasites,"effortstopolicehomelessnessandvagrancy--allhadsignificantimpactonthelivesofpeoplestrugglingtosurvive.Iseektoprovideacruciallyneededhistoricallensforunderstandinghowbeliefsaboutpovertyintersectedwithshatteringhistoricalevents,producingnewwelfarepoliciesandinstitutionsforthebenefitofsome,buttothedetrimentofothers.描述研究问题的时候,切入点要细。有些学生会说,啊,我想研究laboreconomics,unemploymentissue,blahblah,然后就句号了。这样的描述,说了等于没说。披露研究计划的时候,大致讨论一下你对这个领域的初步认识,比如:1)有哪些主要学者发表的哪些主流理论、观点2)该领域最新的发展方向3)你对现有的本领域的主要观点的看法4)你的研究会带来什么样的贡献。作为本硕刚毕业的菜鸟,对某感兴趣的领域的认知是很粗浅的,更别提能作什么样的贡献。但是,PS的目的并不是要说服委员会,你可以推翻某个大咖的理论,你是下一届的诺奖得主,而是,你需要呈上你的独特的研究视角(perspectives)。写PS的时候,不要代入内心戏。尽量不要涉及带有个人感情色彩、情怀壮志、包括你有多么爱这个学校、多么爱学术,这类内容。PS讲究的是criticalreflections,而不是emotionalappealings.学术能力/毅力:这一部分的内容是贯穿整个PS,需要在字里行间体现出来,而并非单独开辟一个段落来描写。能力和毅力的体现可以是多方面的,比如,某个研究项目遇到困难,你是怎样解决的?团队里的其他人质疑你的研究方法的时候,你是如何应对的?某个研究结果的背后是你运行了多少条代码,花了多少个月完成的?未来研究计划的可行性,瓶颈,你会判断吗?WLornotWL相信许多等结果等到望穿秋水的人都知道这样一个邪恶的存在:gradcafe。在gradcafe上看到有人收到自己的dreamschool的录取,而自己的邮箱却空空如也,这种感觉一定不好受。博士放录取的过程与硕士不同,基本学校先会集中发大批录取,先把心仪的学生收入囊中,然后集中发拒信,拒绝那些学校认为不适合录取的学生。剩下来的申请者的命运分这么两类:转硕,或放入博士录取等待名单。转硕:如果未被录取博士,而申请者的资质又不错,有些学?;峥悸墙昵胝叻诺剿妒可昵氲某绦蛑?,Yale,UChicago,Columbia都会这样做。有的学校,如Yale,会邮件通知你是否想转硕,而有的学校并不会通知申请者,比如UChicago。转硕的申请者往往是本科毕业直接申博,有些学术上的训练和能力还不够到位,因而竞争力不足。如果你得到了转硕的信号,不妨耐心等待硕士的录取通知。如果你没有收到理想的博士录取,或者录取你的博士项目并不是很心仪,导师并不是特别满意,那么你可以考虑入读硕士,不少转硕成功的申请者会收到半奖甚至全奖。等待waitlist:我自身的经历告诉我,等待名单竟然是可以争取的。在某一天,我收到了UCSD教授发来的邮件,被告知SD今年的录取名额有限(只录了2个东亚方向的历史学生),尽管教授很中意我,但是也无能为力,无法录取我。收到这封邮件的时候我的内心是崩溃的...不过我及时回复了教授,感谢他的通知。三天后,我抱着试一试的心理再次联系教授,请求被放等待名单。教授回复说,他会与部门负责人争取,如果已录的两位学生选择去别的学校,那么我还是有很大机会被录取的。这个经历说明,只要没有收到官方的拒信,你甚至可以向教授争取进入排名靠前的等待名单。如果被等待,一定要在期间与教授保持积极的联系,说明自己依然对学校保持浓厚的兴趣。一些不可控因素如果拥有完美的分数,推荐信,PS,以及积极的套磁回复,是否说明你的录取率很大呢?不幸的是,博士申请中一些不可控因素占了不小的比重。一位在WUSTL读哲学和认知学博士的大牛曾说过:悲剧的原因五花八门--这个系里正好有这个具体方向的,不需要这样的人了,这个系里可能给你的位置被人走后门拿走了,这个系里的钱排到你正好发光了,申请方向所属的某个教授正好在两年内要退休,或因为别的原因不能带学生等等。所以,事前的尽职调查很重要,然而,就算做好了尽职调查,也不能保证什么,因为,与硕士的相对标准化录取不同,你永远不知道和你竞争的申请者都是什么样的怪兽。关系!关系!关系!如果要我给一句最后的忠告,那么就是,有志于Ph.D的同学,请在本硕期间就要与学术圈的人拉好关系:你的导师、导师的Peers、外校的同领域的教授,甚至是年长的学长学姐。多参加Conference,去Conference的时候多留意圈内的学者,积极地介绍自己和自己的研究,多帮教授打杂干活等。若是在国内读本硕的同学,请一定要为自己争取出国交换的机会,让国内的导师帮你联系国外的教授,争取暑期RA的职位,混个脸熟。曾经一个学长申请历史学博士,最终只录取了哈佛,而很大部分原因是他与哈佛的某位教授一起做过研究,彼此熟悉。然而,失败的例子也有,比如某香港本科的同学在哈佛为教授的Lab打杂了两年,原以为青春换来的推荐信能让自己录取,但没想到还是悲剧了。虽然有了一层关系不一定能让你最终被录取,但是没有关系的话,机会更加渺茫....最后的最后,想送给大家一句某教授鼓励我的话:EveryonewhoreallywantstopursueaPhDcan.Itmightnothappenonyourfirsttry,butthosewiththepassion,skills,record,andpatienceeventuallywillgetintoagoodprogram.共勉!
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